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恆順眾生 人生光明

文/美國太谷精舍護法會副會長 傳寧

恆順眾生是普賢菩薩十大願中的第九大願,可見是一個很重要的修行法門。中台禪寺開山祖師惟覺安公老和尚開示:恆順眾生是隨順眾生的根器、應機施教的智慧。

眾生的習氣重,若不隨順,就沒有因緣度化。要成佛道,先結人緣。先隨順眾生的喜好,建立良好的關係,才能有機會接引眾生入佛知見。如果用批評指責的態度,只會令人遠離,就沒有因緣引導向善。菩薩對眾生所歡喜的,他都隨喜。若眾生有錯誤的地方,也用善巧方便,使眾生歡喜,再幫助他糾正。隨喜,對方就容易接受;如果不隨喜,對方或許根本就不接受你,也就沒有機會幫助他。所以恆順眾生還要做到隨喜功德。在隨喜當中,引導眾生轉正知見,不造惡業。

恆順眾生,是對治我執很好的法門。恆順,是沒有條件,永遠要順著眾生,是平等的恆順。不因為他是我的親友就隨順,是對頭冤家就不隨順。

修菩薩行,是要度一切眾生。若能在境界現前時提醒自己,《金剛經》云:「凡所有相,皆是虛妄。」既是虛妄,有什麼好執著的?當眾生與我的觀念、看法、做法不同時,若能當下覺照,以恆順眾生之心來處理,一定會比堅持己見的做法圓融。能說的就說,不能說的等有因緣再說。重要的是自己能絲毫不受干擾。當我們的心中沒有預設立場,不堅持於自己的做法,不膠著於只是考慮自己的利益,許多解決方案自然呈現,而且常常是雙贏的結果。

恆順眾生並非不明是非的隨順;而是要能知道善惡,遵循戒法,又能引導眾生歡喜向善修行,需要有正確的知見以及般若的智慧,能善巧方便,依眾生的根器,運用、創造因緣,令眾生離苦得樂。而在各種眾生的境界中磨鍊考驗,是對自己修行最好的助緣。

感恩師父給我這個機會與大眾分享。在提筆時,才知道自己並不十分了解「恆順眾生」這句話。經研讀祖師大德的開示後,才有比較深一層地了解。之前堅持自以為是的行善,而沒有考慮對方的意願;但現在了解,要放下自以為是的想法,隨喜眾生,運用因緣引導向善。

恆順眾生實在不是一件容易的事,但它是廣結善緣、去除我執很有效的利器。若能堅持去做,人際關係會改善,自己的貪瞋癡減少,般若智慧增長,人生會愈來愈光明。

齊修六度 利他中自利

文/美國太谷精舍研經禪修班學員 傳懷、傳恩

佛法教導我們「恆順眾生,自利利他」,如此在修行的道路上,能透過利益有緣眾生來完成自利。

以前上班的公司鼓勵員工做義工,我們這組的經理安排我們去發放食物給低收入戶。我們全組八個人依約好的時間去社區服務中心,食物銀行的人分配工作給大家,將罐頭、米、蔬果、冷凍食品搬到定位,雖然是體力活,忙了一身汗,但大家並沒有抱怨或喊累。到了發放時間,收到通知的低收入家庭陸續來領食品,核對名單後便依序領取各項食品。有些人領完後無法搬回車上,我們就會幫忙搬;有些人帶的籃子不夠大,我們就將空箱給他們;有些人挑三揀四,我們耐著性子儘可能滿足他們,讓每個人帶著一星期食物高高興興回家。四個小時很快就過去了,發放完食品後整理場地,這次義工活動就圓滿完成。

透過做義工,我們布施時間、體力、金錢(捐款給食物銀行),去幫助低收入者,在利益他人同時,也讓我們能在檀波羅蜜的修行上,了解這都是因緣和合成就了這次活動,因緣滅了則施者、受者、所施之物都過去了,不必再去想付出多少、幫助了幾個人。在活動中依正知見,行十善業,也就是同時讓我們修尸羅波羅蜜。在發放過程中,有些人對不喜歡的食品拒絕接受,想拿雙份喜歡的食品,只要數量有多我們儘量滿足;但如數量剛好則無法答應,有些人會講些不好聽的話、或不高興,我們要耐著性子好好解釋,這就讓我們有機會修羼提波羅蜜。活動結束後,計劃下一次有機會仍然要參加,如此即可生起身精進及心精進,可以同時修毗梨耶波羅蜜。發放活動中,儘量專心將所有事情處理得圓滿和合,心中沒有其他雜念,如此也在修禪那波羅蜜。活動結束後,施者、受者、所施之物都過去了,讓我們更了解三輪體空是萬法實相,這就是修般若波羅蜜。

由此六度波羅蜜一齊修,日常生活的一點一滴、一步一腳印皆可透過佛法的道理來實踐自利利他。如果執著我及我所,不去幫助他人,便無法在修行上有所進步。

成佛之道

文/美國太谷精舍研經禪修班學員 傳慈

恆順眾生,看似平常的四個字,卻是落實菩薩行的成佛之道。「恆」,恆常、經常之意。「順」,依循、不違背、隨之意。

古德云:「未成佛道,先結人緣」,菩薩以大慈悲心,廣學多聞,修持四攝法、六波羅蜜等菩薩行門,在利他中完成自利。恆順眾生,並不是隨順眾生的習氣,而是用智慧和慈悲與眾生結善緣。以善巧方便引導,時時刻刻、在在處處令眾生歡喜。在過程當中,因為是以利他為動機,煩惱自然漸漸化解;進一步,更能平等饒益一切眾生,隨機度化。

自己對恆順眾生的另一個體會是隨眾,修行隨眾,隨順當時的時節因緣,做適當的事情,而不是隨個人的喜好與想法來做事。隨眾的同時,一方面把自己的我執去掉,另一方面和眾生結善緣。自己有一個很好的體驗,就是參加禪七。放下我想、我要的種種妄念,照著作息表隨眾而行,該打坐時打坐,該行香時行香,該用齋時用齋,該睡覺時睡覺。在當下的因緣當中,學習如何清清楚楚、明明白白,沒有其他的想法。就是這樣的體驗,漸漸就能放下自我,轉化我執。

《華嚴經.普賢行願品》:「諸佛如來以大悲心而為體故。因於眾生,而起大悲;因於大悲,生菩提心;因菩提心,成等正覺。」以悲憫心為基礎,才能引發菩提心的生起,最終圓滿佛陀的大慈大悲。「若諸菩薩以大悲水饒益眾生,則能成就阿耨多羅三藐三菩提故。是故菩提屬於眾生,若無眾生,一切菩薩終不能成無上正覺。」修菩薩道方能成就佛道,而行菩薩道不能離開眾生。

反省自身,在日常生活中,要怎麼來落實呢?從生活上一點一滴來做,勤修福慧,廣結善緣。只要心中發起跟所有眾生結緣的善念,任何事都可以是結善緣的機會。有因緣就結緣,沒有因緣,就創造因緣,並時刻提醒自己,結緣不是攀緣。

如果時時刻刻以眾生為念,利益眾生,就是在做諸佛菩薩所做的事。「眾生歡喜,諸佛歡喜」。願以大悲心和廣大願行,隨順眾生事業,此即是對如來的無上供養。恆順眾生,廣結善緣,利他當中完成自利,不僅可以利益諸有情,亦能幫助我們成就佛道。

疫情給自己上的一課

文/太谷精舍護法會副會長 傳昱

從去年年初開始,整個世界,加速顯現了經典所說的「世間無常,國土危脆」。

具高度傳染性的新型冠狀病毒,在短短幾個月裡,讓無數的家庭破碎了,每天上演著生離死別。身處在這樣的大環境中,很多人遵從醫療專家的建議,實行了居家隔離以避疫,並做種種安全防疫措施,也暫時不和親人朋友聚會,取消社交、娛樂等活動。

面對這突如其來生活方式的改變,所須承受的壓力,比起一些家裡有孩童的父母,在家上班的同時,還要兼照顧孩子,自己算是幸運多了,可以不用有這些牽掛,能安心地在家避疫。但是,一天二十四小時,連續多天只能待在家的日子,如果無法把心安住,情緒有所起伏也是在所難免。幸好這些年薰習了佛法,對於無常和因果有了認知,能運用智慧去面對憂鬱煩悶和種種情緒,乃至對於失去「正常」生活的懊惱,都能在自我反省和檢討中化解。

佛法講世間一切事物都是緣生緣滅,沒有永遠的美好,也沒有永遠的黑暗。《達摩二入四行觀》中講:「得失從緣,心無增減」;《金剛經》云:「於一切法,應如是知,如是見,如是信解,不生法相。」這些經教,告訴我們如何保持平常心,不著有,不著無,隨順因緣。若心不執著所得到的,或所失去的,有定力、智慧,則無論身處在順境、逆境,都可以不被境轉。

過去將近十個月居家隔離的日子裡,成就了自己每天做定課的習慣,除了持續誦經外,也養成了每天打坐的習慣,在打坐中練習消融妄念,提高覺性。從當中體會到:當覺察、覺照力提升,就能在短時間內找出煩惱的根源,並讓心安住在正念,常常如此練習,就可以把自己的情緒管理好,與家人的相處,能處在互敬互助的和諧當中。

這場疫情,扎扎實實地給自己上了一課,也讓自己更珍惜能薰修佛法的因緣。

佛法帶給我的改變

文/太谷精舍研經禪修班學員 傳平

2004年,因為朋友的介紹,踏進了太谷精舍。一進入精舍,就像回到家一樣,非常歡喜,於是馬上報名了禪修班。自己很喜歡禪修班的課程,除了可以學習佛法之外,還能練習靜坐。透過法師們的引導,學會了將佛法運用在生活中。

以下,要和大家分享自己所受用的法門。

了解因緣果報的重要。佛法講的「因緣果報」,讓我們知道一切事物的發生,皆有其因緣,種善因得善報,種惡因得惡報,如果不想受苦報,就不要造惡因。這讓自己更加注意一己的言行──知道這樣做,將會給自己或他人帶來苦果,就不去做;相反地,若能利益自他,自己就盡力為之。然而,有時並不清楚這樣做究竟是好或不好,但幸運地,佛為在家弟子制定了五戒、八戒、菩薩戒,讓我們有所依循,知道什麼該做、什麼不能做。初初開始持戒,看似有諸多限制,但實則能幫助我們提高覺性,並清楚知道什麼是善、什麼是惡,什麼可以做、什麼不可以做,依此而行,就能不種苦因,不受苦果,就能創造光明的人生。

正確了達緣起性空的道理。佛法中講的「緣起性空」,指的是所有一切事物都是仗因託緣而生,其性本空。舉例來說,一棵蘋果樹並不能自己獨立生成,它的存在來自於諸多的因素,例如陽光、水、土壤等。空性,對我而言,代表著無盡的可能和希望──每一件事物都是眾緣和合而生,沒有永恆不變的固定體性,換言之,所有事物都可以被改變。所以如果對現在生活中某些狀況不滿意,可以從因上努力來改變。關鍵是,要清楚了達什麼是正確良善的因。

以因緣觀,來去除我執。我們常常以自我為的中心,並相信所有成就皆是來自於自身的努力。然而,當思惟「因緣觀」的道理,就會發現,任何一件事都需要具足種種條件才能成就。例如,為了生活,每天要去工作,這也需要種種的因緣和條件具足才行:自身要有一定的教育程度或專長、要有健康的身體,外在還要有交通運輸工具、有公司和同事,乃至要有穩定的社會環境等。如果思惟再更深刻些,就會知道當中每一個緣,背後又是重重無盡的因緣。有了因緣觀,讓自己多了一些感恩,少了一些自私──知道現在所擁有的一切,背後是無窮無盡的因緣,若無他人的協助,是不可能成就的,也因此更能對每一個人、每一件事生起感恩之心。

學著接受一切,但是不執著一切。日常中與他人相處共事,一定會遇到跟自己意見相左之人,學佛後,學會不因此與他人起紛爭,而是要以更寬廣的心胸接受他人的意見,並試著從對方的觀點來理解。就像登山,當站在不同角度觀望,所見山的形貌也不同,但都是山的一部分,只是從不同角度看而有不同的認知。

學習以佛法的智慧分析發生在生活周遭的事,讓自己對佛法的道理有更深一層的體會。舉例來說,當看報紙時,會試著以因緣果報、緣起性空等道理來分析事件,試著了解為什麼會發生這樣的事;又思考,若將佛法應用在當中,事情會不會有另一種發展?同樣地,在生活中,當對遇到的某些境界或人感到沮喪或生氣時,也會以佛法中所講的道理來反省或分析。當這樣練習一段時間後,不僅對佛法有了更深刻的體會,而且對於未來可能再遇到同樣的境界時,已有了更好的準備。

在生活中,以一顆平和的心待人處事是非常重要的。禪修靜坐是修行中很重要的一環,剛開始,自己每天會利用時間靜坐,但很快地認知到,僅僅在靜坐才保持覺性、讓心平和是不夠的,沒有坐在禪凳上的時間,又該怎麼辦?應該是在做每一件事時,都要能提起覺性,保持心的平和。所以,現在在刷牙、打掃、洗衣服時,也是自己練習禪修的時間。知道我們的言行來自於心念,所以現在也時刻練習覺察自己心中所起的每個念頭。體會到:能觀照自心,就能在起念,即將動之於身口之前,將惡念化除。

修行要有耐心和信心。初初開始禪修學佛,並不知道自己是否有進步,後來找到一個自我檢測的方式,就是觀察自己起煩惱的時間及頻率。舉例來說,過去自己一天平均會生氣十次,在學佛之後,一天只生氣五次。儘管自己仍然會生氣,但生氣的頻率已經下降了50%;過去,煩惱生起時,生氣的強度是百分之百,現在只剩下50%,這就表示有在進步。知道自己正在進步,對修行就更有信心。

將佛法的知見牢記在心中,讓自己受益良多,需要的時候,能很好地運用出來。相信只要持之以恆,最終一定能漏盡煩惱,趣向菩提涅槃

研經心得

研經班學員/傳妙

  • 雖說因果業報,高世高一世還一命,並不究竟,因為無始刧來不知道造了多少罪業,如何還清?算命想改運是不識因果,命已是果,只有當下起修善因並懺悔才能消業障並得智慧福報。所以佛教不是悲觀的宿命觀,而是正向的丶積極的丶全面教化眾生皈依三寳丶持戒丶修八正道丶十善業,懺悔回向,消除累世累劫的惡業,累積福德,改變命運,並啟發本來具足的覺性。

 

  • 至於想改名消災解厄是不明空性,了解四念處,色身尚且無我,何況名字?一人有多名,上學文件用父母取的名字,平常朋友叫的小名,到了美國取個英文名字,結婚冠了夫姓,又來個全新的英文名字,皈依了有法名,那個名是真”我”?名字只是方便稱呼的代號,改一下就可以改運是昧於因果,只有因地修行,才是消災解厄的正道。

居家檢疫一年有感

禪修班學員/J.L.

一年過去了,看著花開,花謝、花又開,擋不住的疫情,閃電、冰雹、山火⋯,在在提醒人們要尊重大自然,尊重其他一切生命。很多人都覺得應該回台灣過幸福的日子,然而這一年對我而言,卻是非常的重要,養生、養身,不如觀照自己的心。修行不夠,面對自己的執著、貪瞋癡,學著反省懺悔,心裡倒也有些體會。

 

(一) 疫情當中,讓我更加體會到人與人之間的互相依賴,特別是一線的醫護人員,和必要工作的所有人。他們冒著未知的危險,堅守崗位,讓我們的生活能夠繼續下去。

 

看到郵差和送貨員,不管是不是服務我們社區的,一定跟他揮手致謝。

 

每次進超市都是速戰速決,回到家所有東西都要消毒過,所以不管服務態度如何,每次都會謝謝工作人員/結帳人員,並請他們保重。

 

以往每天晨泳、上健身房,現在的運動,只能三餐後走路,一年下來,反倒對住家社區瞭若指掌。出門一定戴口罩,看到人一定打招呼。

 

(二)勤洗手、戴口罩、保持社交距離,都是非常重要的。這是需要每一個人的努力和配合,才有辦法戰勝疫情。雖然已經一年了,不能和其他家人和朋友相聚,餐餐要自己來,就算是外賣,總是洗不完的碗盤!但我們一定要堅持做下去!能打疫苗的時候也絕不拖延,打造一個群體免疫的環境。

 

平常在戶外,除了戴口罩,更要確保安全社交距離,遇到迎面/旁邊有人,主動禮讓。這不僅是對年長者、帶著小孩的人、行動不便者,就連講手機或者是對身邊狀況不注意者,也一視同仁。

 

我們何其有幸,面對疫情,除了生活中的不方便,日子都過得去。但並不是每個人都如此幸運,所以也盡量有機會支持辛苦支撐的小商家。

 

(三)雖然自己在打坐方面尚須努力,而且誦經方面,也可能做得並不如法。誦經時也很難能一直保持專心、專注,但是每天都會去做。感謝這一年來,可以排除不必要的雜事,養成這個每天做定課的習慣。雖然對經文不全然懂得,無法理解字裡行間真正的意思,但這確實是一段每天屬於自己的時間。

 

希望一天一點點的改變,日積月累,慢慢地來提升自己。

 

我的感恩

禪修班學員/T.L.

我最感恩的是今生得人身,生在中國,並有機緣信佛法。

今生得人身,非常感恩我的父母,他們給我無盡的愛,呵護,以我為榮,令我有一個健康,陽光的童年,少年,成年後也盡全力支持我的工作和家庭。

生在中國,使我沐浴在中華文明的五千年文化中,我非常自豪是中國人,最重要的是中文是我的母語,我可以讀佛經,中文對佛經的保存應該是最完整的。

感恩佛菩薩的指引,今生有機緣接觸佛法,並且成為一名佛弟子。生命從此通透,知道從何來,往何處。有一天離開也沒有任何遺憾,明白了生命的真諦。

感恩父母,身邊有緣眾生和佛菩薩,就要好好修行,不負此生。